Vitamina C

A vitamina C ou ácido ascórbico é uma vitamina hidrossolúvel de extrema importância para o organismo. Ela é uma vitamina muito popular e os seus alimentos fontes são constantemente consumidos pelas pessoas. O poder da vitamina C foi descoberto mediante a sua função na prevenção do escorbuto, doença que se caracteriza pelo sagramento de gengivas e mucosas, e que chegou a matar muitos viajantes em épocas passadas.

A vitamina C é essencial para que reações bioquímicas aconteçam a nível celular, ela atua na produção de colágeno que é uma proteína de função estrutural muito importante para o organismo. Esse colágeno produzido é muito importante no fortalecimento de ossos, dentes, tendões e parede dos vasos sanguíneos. Além de apresentar essas propriedades, a vitamina C possui substâncias antioxidantes que auxiliam no combate aos radicais livres e envelhecimento precoce.

Outra função importante e muito conhecida dessa vitamina é o fortalecimento do sistema imunológico, a vitamina C é capaz de previnir o surgimento de infecções, além de gripes e resfriados. Ela atua na regulação do funcionamento dos leucócitos que são as células responsáveis pela defesa do organismo, além disso ajuda a reduzir os níveis de colesterol ruim e triglicerídeos na corrente sanguínea. Essa vitamina também atua na absorção do ferro pelo organismo, quando ela está presente, o ferro tem sua biodisponibilidade aumentada, sendo assim o organismo consegue absorver de uma melhor forma esse mineral.

Uma dieta saudável que complete a variedade de alimentos como frutas e legumes, consegue facilmente atingir as recomendações diárias de vitamina C não sendo necessária a suplementação.

Causas da deficiência da vitamina C

As causas que se relacionam a deficiência de vitamina C geralmente envolvem casos de alimentação pobre em frutas, verduras e legumes. O escorbuto que é gerado pela falta dessa vitamina, hoje em dia é muito raro, porque a maioria das pessoas consomem os alimentos frescos e que são fontes dessa vitamina. Em regiões afetadas pela desnutrição a ausência dessa vitamina acomete principalmente crianças. Vale ressaltar que essa vitamina é altamente instável em contato com o oxigênio, luz e água; sendo assim é importante que os sucos de frutas sejam consumidos imediatamente após o preparo para que possamos obter o teor de vitamina desejável, em alguns casos pode-se notar até mesmo um gosto ruim no suco que é decorrente das reações químicas que ocorrem e que destroem a vitamina.

Consequências da deficiência da vitamina C

  • Infecções constantes mediante o enfraquecimento do sistema imunológico
  • Aumento da frequência do surgimento de gripes e resfriados
  • Envelhecimento precoce e doenças decorrentes dos radicais livres
  • Pele flácida – Essa vitamina atua na produção de colágeno que confere resistência à pele
  • Escorbuto – Sangramento das mucosas, perda dos dentes, dor nas juntas, queda de cabelos e inflamações
  • Dificuldades na cicatrização de feridas
  • Dificuldades na absorção do ferro – A vitamina C é essencial para que o ferro presente nos alimentos seja absorvido pelo organismo
  • Anemia – Essa anemia é decorrente de pequenas hemorragias causadas pelo escorbuto ou pela difiuldade do organismo em absorver o ferro na ausência de vitamina C

Consequências do excesso de vitamina C

O excesso de vitamina C não é algo comum de acontecer, pois ela é hidrossolúvel, isso contribui para que ela seja eliminada pela urina. No entanto, alguns casos do uso excessivo de suplementos pode acarretar problemas pelo excesso de vitamina C, alguns desses problemas são:

  • Diarreia
  • Náuseas
  • Cólicas estomacais
  • Cálculos renais
  • Alterações nos ciclos menstruais

É importante lembrar que em todos os casos de suplementação vitamínica ela deve ser feita com supervisão médica, pois mesmo que as vitaminas sejam hidrossolúveis o que dificulta a intoxicação, elas podem causar problemas ao organismo como os que foram citados acima. É importante que as vitaminas sejam obtidas através da alimentação saudável e equilibrada, no entanto algumas fases da vida como a infância, exigem uma maior quantidade dessa vitamina e muitas vezes o médico recomenda a suplementação assim como também em casos de gripes e resfriados pode ser recomendada a suplementação para que o sistema imunológico seja fortalecido.

As necessidades diárias recomendadas para indivíduos com 15 anos ou mais, é uma ingestão de 60 mg de vitamina C por dia, essa quantidade deve ser aumentada para mulheres grávidas, que estão amamentando e para os fumantes.

Alimentos ricos em vitamina C

As fontes disponíveis de vitamina C em maior quantidade são de origem vegetal, como já foi dito, uma alimentação rica em frutas e verduras consegue fornecer uma importante quantidade dessa vitamina.

  • Goiaba
  • Manga
  • Laranja
  • Limão
  • Tomate
  • Morango
  • Acerola
  • Pimentão
  • Couve

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